Яндекс.Метрика
© ООО "Издательство Азимут". Все права защищены. Текстовые материалы размещенные на сайте являются собственностью Издательства Азимут и не могут быть использованы без письменного разрешения.

Еж

Ёж. Рассказывает биолог Александра Николаенкова

10.05.2021 20:07:46

Обыкновенный или европейский ёж (Erinaceus europaeus) встречается на Среднем Урале повсеместно, но численность его сокращается. Обыкновенный ёж занесен в Красную Книгу Среднего Урала (2-я категория). В эту категорию попадают уязвимые виды, численность которых быстро сокращается и может достичь критического уровня. 

Относятся ежи к отряду Насекомоядных (также как кроты и землеройки). В России встречается еще два вида ежей: Южный ёж (лат. Erinaceus roumanicus) и Восточноевропейский или белобрюхий ёж (лат. Erinaceus concolor).

Иглы ежа 

Это видоизмененные волосы и растут с такой же скоростью. Колючки, состоят из кератина, они полые внутри и укреплены поперечными перегородками. За счет этого иглы легкие и прочные. Если ёж успел свернуться в клубок, то падение с высоты пары метров не принесет вреда. К каждой иголке подходит пучок мышц, за счет которых иглы поднимаются при малейшей опасности. А вот отстрелить колючку ёж не может. Иглы сами отваливаются раз в 18 месяцев, но не сразу, а по одной. Рождаются ежата слепыми, глухими и беззащитными. Только к концу второй недели жизни тело детеныша покрывается мягкими иголками, которые постепенно темнеют и твердеют.

Иглы ежа. Автор: не известен

Что едят ежики? Или чем питаются ежи?

Обыкновенный ёж животное всеядное. Основу питания составляют насекомые, гусеницы, дождевые черви, грызуны (как правило медлительные полевки). Ёж редко нападает на активных позвоночных, предпочитая поедать оцепеневших амфибий и рептилий. Иногда ест ягоды и фрукты. Вопреки расхожему мнению, ежи специально не охотятся на змей, но из схватки с рептилией ёж выйдет победителем. Ежи чрезвычайно устойчивы к многим ядам. П.С. Паллас экспериментально установил, что ежи без вреда для себя поедали нарывников. В организме этих жуков содержится яд – контаридин, вызывающий у других животных катар желудка или воспаление почек. На ежей также слабо действуют такие яды как мышьяк, сулема, опиум, синильная кислота, яды змей. А вот к стрихнину чувствительны также как и остальные животные.

Еж и змея. Автор: не известен

Естественная устойчивость млекопитающих (в том числе и ежей) к ядам змей сводится к двум основным механизмам:

1. Изменения молекул-мишеней. Молекулы-мишени – с это молекулы, которые в норме участвуют в метаболизме клетки и к которым присоединяются молекулы яда, нарушая этот метаболизм. Устойчивость означает, что «мишени» меняются таким образом, что функции в клетке выполнять продолжают, а вот молекула яда туда прикрепиться уже не может. Как внедорожник, который не помещается на место, предназначенное для маленькой легковушки.

2. Нейтрализующие токсины белковые факторы сыворотки крови или других тканей. Эти белковые факторы могут как принадлежать к семейству иммуноглобулинов, так и не являться ими. Пример, такого антигеморрагического фактора - белок эринацин из мышц европейского ежа.

Много мифов связано с питанием ежей. Например такой, что лучшее лакомство для ежа –  молоко. Конечно, еж выпьет предложенное угощение. Однако, как большинство млекопитающих, эти животные питаются молоком, только будучи детенышами. У взрослых фермент, который необходим для переваривания лактозы, отсутствует. Итогом употребления молока будут вздутие, газы, диарея, а в тяжелых случаях даже гибель зверька.

Также распространено и часто транслируется в детских книгах и мультфильмах заблуждение, что ежи делают запасы, перенося яблоки или грибы наколотыми на иглы. Автор этого заблуждения Плиний Старший, написавший в Естественной истории: «LVl. 133. Запасают на зиму пищу и ежи: накатавшись на упавших яблоках, ежи таким образом закрепляют их на спине и, держа ещё одно яблоко во рту, переносят в дупла деревьев».

Ежик и яблочки. Автор: не известен

Ни яблоки, ни грибы не составляют основу рациона ежей, кроме того, запасы ежам попросту не нужны. Зимой ежи впадают в спячку, во время которой существуют за счет нагулянного за лето жирового запаса. Возможно, это заблуждение выросло из другой особенности поведения: ежи иногда специально накалывают на иголки сильно пахнущие предметы, могут даже жевать окурки, до появления обильной слюны, которой потом смачивают иглы. Считается, что таким образом ежи борются с паразитами, обитающими на шкуре.

Еж и клещи

Из паразитов, живущих на теле ежа, стоит отметить клещей. Достать их из собственных игл для ежа — практически непосильная задача, поэтому с помощью ежей паразитологи проводят количественные учеты клещей в очагах энцефалита и туляремии. Существует даже особая единица учета — «еже-час», означающая количество клещей, «собранных» ежом за час пробега по очаговому участку. Самая опасная из инфекций, переносчиками которой являются ежи, – бешенство. Не каждый еж - переносчик бешенства, но риск есть, поэтому приносить найденного в лесу ежа домой, да и вообще брать его в руки не стоит.

Клещи в ежиных иголках. Автор: не известен

По характеру ежи агрессивные одиночки и мирно сосуществуют на одной территории только в период размножения. Однако, попав в Новую Зеландию (завезены туда в конце 19 века, не без помощи человека) ежи поменяли привычки. Отмечены совместные зимовки ежей и проживание в одном гнезде в теплое время года. Вероятно, ежи поменяли поведение, так как попали в место с изобилием корма и отсутствием хищников. Также фокус питания новозеландских ежей, обитающих в горах, сильно сместился в сторону растительных кормов. Вероятно, эти описанные новые особенности являются преадаптациями – способностями заложенными, но проявившимися только в новых условиях жизни, а возможно это пример быстрой эволюции в новых условиях островной жизни. Решить данный вопрос еще только предстоит. Но уже понятно, что даже, казалось бы, досконально изученные в местах своего обитания виды могут проявить неизвестные ранее способности, оказавшись в новых условиях.

Всем здоровья и осторожности. 
Биолог, Александра Николаенкова